Cervantes

Hoy es el día más hermoso de nuestra vida, querido Sancho; los obstáculos más grandes, nuestras propias indecisiones; nuestro enemigo más fuerte, el miedo al poderoso y a nosotros mismos; la cosa más fácil, equivocarnos; la más destructiva, la mentira y el egoísmo; la peor derrota, el desaliento; los defectos más peligrosos, la soberbia y el rencor; las sensaciones más gratas, la buena conciencia, el esfuerzo para ser mejores sin ser perfectos, y sobretodo, la disposición para hacer el bien y combatir la injusticia dondequiera que esté.

MIGUEL DE CERVANTES
Don Quijote de la Mancha.

24 de julio de 2017

Artículos científicos: mientras más narrativos, más citados


Artículos científicos: mientras más narrativos, más citados
Crédito de la imagen: Carlos Luque para SciDev.Net

De un vistazo

  • Según como se escriben artículos científicos pueden tener más visibilidad e impacto
  • Estudio analizó 700 artículos y descubrió que los más citados tienen una narrativa peculiar
  • Por ejemplo apelan más a los lectores, usan indicadores de conectividad e ideas más amplias
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[SAN JOSÉ] ¿Cómo puede mejorarse el impacto de una investigación científica? El secreto podría ser el que conocen nuestras abuelas desde hace siglos: contar una buena historia.

Tres científicos de la Universidad de Washington se preguntaron si existía una relación entre los elementos narrativos utilizados en un artículo académico y su influencia. Tras analizar más de 700 estudios, descubrieron que los más citados siguen ciertos principios básicos que los distinguen de los demás.

La escritura narrativa es más fácilmente comprendida y recordada... Es ‘pegajosa’”.

Ryan Kelly, Universidad de Washington


Esos textos describen y evocan sus metodologías y hallazgos con lenguaje sensorial, enlazan las oraciones con ideas más amplias (con conjunciones y otros indicadores de conectividad) y apelan más directamente a los lectores.

“Lo emocionante es que hallamos evidencia de que cuando los científicos son mejores comunicadores, su trabajo es más influyente”, dice a SciDev.Net Ryan Kelly, uno de los autores.

Para el académico, esta es una gran lección para científicos en busca de mayor difusión: la manera cómo escriben sus artículos podría ayudarles a ganar visibilidad.

Los investigadores analizaron seis técnicas narrativas en más de 700 artículos académicos sobre cambio climático, aunque advierten que se aplica a cualquier campo.

En vez de analizar todo el texto, estudiaron únicamente el resumen (abstract) porque típicamente es la primera sección en ser leída y, en algunos casos, la única parte disponible sin pago extra.

Aunque no determinaron por qué existe esta relación, los científicos especulan que “la escritura narrativa es más fácilmente comprendida y recordada... Es ‘pegajosa’”, dice Kelly, ecólogo y abogado.

"Por otro lado, el factor de impacto de la revista donde fue publicado cada artículo parece ser más determinante. La revista está más fielmente asociada a la frecuencia con que este era citado que el uso las técnicas narrativas analizadas", dijo el investigador

Pero estas mismas revistas eran, a su vez, las que tenían más elementos narrativos.

Sin embargo, como la correlación entre estos elementos narrativos y qué tan citado es cada artículo académico es pequeña, su efecto real podría ser mínimo, explica el costarricense Julián Monge-Nájera, director de la Revista de Biología Tropical. El académico lamentó que la muestra se limitara a revistas famosas estadounidenses y europeas, obviando miles de publicaciones en el sur global, y que utilizara el factor de impacto como medida válida de la ciencia.

Por estos y otros motivos, concluye que la investigación tiene un valor muy limitado para la academia. “Escribir de manera atractiva hace más agradable leer el trabajo, pero nada más, al final lo importante es la calidad científica del estudio”, apuntó el ecólogo.

Enlace al artículo complete en PlosOne

Científicos contra la crisis política y económica en Brasil


Asamblea de los miembros de la Sociedad Brasileña para el Avance de la Ciencia.
Asamblea de los miembros de la Sociedad Brasileña para el Avance de la Ciencia.
Crédito de la imagen: Pietro Sitchin/SBPC

De un vistazo

  • Científicos piden adelantar elecciones directas para la Presidencia del país
  • Piden que dinero recuperado de la corrupción sea devuelto a la sociedad con inversión en ciencia
  • Principalmente en momentos de crisis económica, es fundamental invertir en ciencia, recuerdan
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[BELO HORIZONTE] Científicos reunidos en la 69ª Reunión Anual de la Sociedad Brasileña para el Avance de la Ciencia (SBPC, por sus siglas en portugués), realizada del 16 al 22 de julio, pidieron al Congreso Nacional un nuevo acuerdo por la democracia, con elecciones directas para la Presidencia del país, más recursos para la ciencia y que el dinero recuperado de la corrupción sea destinado a la ciencia y tecnología.

“Brasil está inmerso en una grave crisis política y económica; el gobierno actual ha implementado un programa de anulación de derechos del pueblo brasileño y ha asignado a la ciencia brasileña el peor presupuesto de las últimas décadas”, dice la moción aprobada por los socios durante la asamblea realizada en Belo Horizonte.

Brasil está inmerso en una grave crisis política y económica; el gobierno actual ha implementado un programa de anulación de derechos del pueblo brasileño y ha asignado a la ciencia brasileña el peor presupuesto de las últimas décadas”.

Moción aprobada en la asamblea de socios de la SBPC


Según el documento, hay un alto índice de rechazo ciudadano a las propuestas del gobierno, como las reformas laborales y de seguridad social y la Enmienda Constitucional que congeló las inversiones en las áreas sociales, incluyendo la ciencia y tecnología, por los próximos 20 años.

Además, dice el documento, las recientes denuncias de la Procuraduría General de la República sobre actos de corrupción que involucran al Presidente y algunos miembros de su gobierno ponen en evidencia que el actual gobierno no tiene condiciones para conducir reformas y medidas tan impactantes en la vida de la población.

“Es fundamental que, principalmente en momentos de crisis económica, se invierta en ciencia, tecnología e innovación para generar un nuevo ciclo de desarrollo en áreas estratégicas, allanando el camino hacia la disminución de desigualdades sociales, con trabajo, distribución de renta, educación y salud de calidad para la población”, afirma el documento.

Para ello, los científicos piden que se adelanten las elecciones directas (en las urnas, por la sociedad brasileña), para la Presidencia del país. Las elecciones están planificadas para el año de 2018, pero, en caso de destitución (impeachment) del presidente Michel Temer por denuncias de corrupción, el nuevo presidente sería elegido por el Congreso Nacional.

En otra moción, los miembros de la SBPC piden que el dinero recuperado de diferentes actos de corrupción, desvíos de obras públicas, enriquecimiento ilícito y otras acciones ilegales practicadas por distintos actores, en especial la clase política, sea devuelto a la sociedad brasileña como inversión en ciencia y tecnología, área que está sufriendo recortes sustanciales en los últimos tres años.

Un ejemplo del escenario que atraviesa la ciencia brasileña es el recorte de 44% del presupuesto del Ministerio de Ciencia, Tecnología, Innovación y Comunicaciones (MCTIC) realizado en marzo de este año.

Para los científicos, “estos actos ilícitos son en gran parte responsables de la penuria que viven  los institutos de investigación y las universidades públicas estatales y federales, donde se realiza la mayor parte de la investigación científica del país”.

Los institutos de investigación vinculados al MCTIC fueron el tema de otra moción, firmada por los directores de estos institutos y aprobada por los miembros de la SBPC.

Según el documento, la reducción sistemática en los presupuestos de estos institutos en los últimos años está amenazando su existencia y “causará daños irrecuperables a instituciones estratégicas, privando al estado brasileño de instrumentos esenciales para cualquier movimiento de recuperación de nuestra economía”.

“La SBPC reúne alrededor de 140 sociedades científicas del país y, por ello, tiene una representatividad muy grande de la comunidad científica”, dijo a SciDev.Net el secretario general de la organización, Paulo Hofmann. En particular, Hofmann recalca el papel de resistencia política que la SBPC ha desarrollado en su historia, incluso durante la dictadura que afectó al país entre los años 1960 a 1980.

En 2013, el presupuesto de la ciencia y tecnología brasileña llegó a su punto más alto, con cerca de R$ 10 mil millones (aproximadamente US$3,2 mil millones); sin embargo, desde entonces ha sido reducido. En 2016, el entonces Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación fue fusionado al de Comunicaciones, provocando una pérdida en el estatus del sector.
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Científicos en México: desempleados, inactivos o excluidos


Científicos en México: desempleados, inactivos o excluidos
Crédito de la imagen: Fiocruz

De un vistazo

  • Aproximadamente 3,6 millones de científicos trabajan en actividades desvinculadas de la ciencia
  • Desinterés de empresa privada en contratar científicos explicaría altas tasas de marginación laboral
  • Investigadores jóvenes renuncian a seguir haciendo ciencia pese a estar calificados
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[CIUDAD DE MÉXICO] Un número alarmantemente alto de científicos y técnicos mexicanos está desempleado, inactivo o sobreviviendo en actividades sin relación con la ciencia: 4,3 de un total de 11,4 millones.

La cifra es parte central del Informe General del Estado de la Ciencia, Tecnología e Innovación publicado en junio por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), y corresponde al 2015.

“A veces, no sabía si los experimentos no salían por mi culpa o por los reactivos caducos con los que trabajaba… No creo que pueda tener un nivel decente de vida como científica”.

Karla Sánchez Lara, Bióloga con una maestría en inmunología


Pese a que, según el Conacyt, ese año el número de personas ocupadas en CyT aumentó 2,5 por ciento, comparado con el año anterior, y el porcentaje de la población económicamente activa en este campo subió a 12,9 por ciento, el panorama es lamentable.

Las cifras podrían atenuarse un poco al considerar que de esos 4,3 millones, una cantidad desconocida —incluso por las mismas autoridades— estaba estudiando maestría, doctorado o alguna especialidad.

Sin embargo, el informe sí precisa que 3,6 millones de personas egresadas de carreras científicas se dedican a actividades comerciales, de servicios, educativas desvinculadas de la ciencia, la agricultura o la tecnología.

La falta de oportunidades para los científicos ha provocado que, principalmente las nuevas generaciones, renuncien a seguir haciendo ciencia o busquen ingresos donde sea para intentar mantenerse dentro de su especialidad.

Es el caso de Karla Sánchez Lara, quien decidió abandonar la investigación para instalar su propio estudio de pole dance. Al egresar de biología, no consiguió empleo dentro de su área e ingresó a la maestría científica en inmunología del Instituto Politécnico Nacional.

“Participaba en un proyecto para desarrollar un tratamiento contra la psoriasis, pero no había dinero ni siquiera para materiales básicos”, dice. “A veces, no sabía si los experimentos no salían por mi culpa o por los reactivos caducos con los que trabajaba. Salí muy frustrada”.

Luego de hacer una estancia en laboratorios privados, ofrecieron contratarla por el equivalente a US$670 pese a tener maestría. “Paga mucho mejor dar clases [de pole dance]. Es muy triste. No creo que pueda tener un nivel decente de vida como científica”, comenta.

Víctor Carreón Rodríguez, director adjunto de planeación y evaluación del Conacyt, reconoce la necesidad de encontrar medidas que contrarresten la tendencia de desempleo de los científicos mexicanos.
“Hemos intentado averiguar por qué tenemos estas cifras”, comenta. “Y hemos visto que el bajo nivel de inversión del sector privado genera que [las empresas] no contraten personal calificado en México. Los pocos científicos que sí contratan son empleados en administración y ventas. No se aprovecha todo su potencial”, enfatiza.

Enlace al Informe General del Estado de la Ciencia, Tecnología e Innovación

Eleazar Díaz Rangel | Compromiso dominical

Esta Asamblea que se va a elegir no es que podrá resolver los más importantes problemas del país, pero será un valioso instrumento para solucionar muchos de esos problemas, como los especulativos y extravagantes precios que suben cada día y que se están haciendo más insoportables

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 23 Julio, 2017 11:40 am  Eleazar Díaz Rangel 

El próximo domingo los venezolanos tenemos un doble compromiso a propósito de la elección de los diputados a la Asamblea Nacional Constituyente (ANC). El primero y más elemental es votar. Hacerlo pese a las provocaciones, intimidación, amenazas de sectores de la oposición que pretenden sabotear esos comicios, estimulados por las exhortaciones que les han estado llegando desde el exterior en una nueva y descarada injerencia en nuestros asuntos internos.
Es importante su voto, porque seguramente estará en armonía con su participación, el pasado domingo, en el simulacro convocado por el CNE y que resultó una no esperada asistencia de gente votando hasta la medianoche. Si ese simulacro fue tan exitoso, la votación del domingo 30 no puede ser menos. Con su voto y el de millones de venezolanos y venezolanas, se asegurará la elección de la ANC.
Esta Asamblea que se va a elegir no es que podrá resolver los más importantes problemas del país, pero será un valioso instrumento para solucionar muchos de esos problemas, como los especulativos y extravagantes precios que suben cada día y que se están haciendo más insoportables. Si la ANC le pone un parao al alza de los precios, si establece sanciones severas a sus responsables y contribuye a promover el diálogo, a reconstruir la paz y la tranquilidad de los venezolanos, habría valido la pena de haberla elegido.
Hay, sin embargo, otra importante razón para votar el domingo, como es responder a las amenazas del presidente de EEUU, que ha tenido la osadía de exigir la suspensión de esas elecciones, y que por sus políticas sumisas respecto a las iniciativas estadounidenses, organizaciones como la Unión Europea y Mercosur, y los gobiernos de algunos países latinoamericanos, se han sumado a esa insolente e injerencista demanda.
Votar el próximo domingo es la mejor respuesta a esa insolencia. Hay que hacerlo sin temor alguno, la directiva del CNE junto a la Fuerza Armada Nacional Bolivariana (Fanb) han tomado las medidas correspondientes para garantizar que todos podamos ejercer nuestro derecho al voto.
Pero igualmente, ese voto es un rechazo a las pretensiones de la oposición de formar un gobierno paralelo con su Asamblea en desacato, su tribunal de justicia invalidado, su fiscal en pico de zamuro, sería reconocido por Estados Unidos y le seguirían la hilera de países sumisos de América Latina. Es lo que creen.
Por todas esas razones, y las que Ud. pueda añadir, debe votar el próximo domingo.
El fracaso del paro violento. Ustedes pueden imaginarse como fue la cobertura de los principales medios en el exterior sobre “el paro”, habrán informado que fue todo un éxito. Así como informaron sobre la consulta plebiscitaria y silenciaron la millonaria movilización que asistió al simulacro del CNE. Callarán que en Caracas el pueblo los desafió, que enfrentaron guarimbas, (una dama hizo huir al maldito que le impedía el paso), y que pese a las amenazas y a la complicidad de sectores del transporte, asistieron a sus trabajos.
Se trataba de un paro suigéneris, pues no fue convocado por sindicatos ni por los empresarios, solo usaron las amenazas, la violencia y las guarimbas para imponerlo. Ayer, este diario dio cuenta de seis muertos, entre ellos un joven a quien le explotó un mortero que intentaba usar contra la policía y dos que se electrocutaron tratando de saquear un comercio. Fue así como lograron a medias el “paro” en algunas ciudades del interior.

La posición de la Fanb. El ministro Padrino López, acompañado del Estado Mayor Superior de la Fanb, no pudo ser más firme y decidido en el rechazo a la injerencia y las amenazas del gobierno estadounidense, de repudio a la descarada intromisión en los asuntos internos, y de paso rechazó opiniones de una representante de la Unión Europea. Es importante que ese documento sea divulgado y conocido por todos los venezolanos, y en primer término, analizado por la propia Fuerza Armada.
Si el simulacro  fue tan exitoso, la votación del 30  no puede ser menos

► Algo que debió quedar claro es que la participación opositora del domingo pasado fue pacífica, y uno se pregunta: ¿por qué no hubo hechos vandálicos, ni guarimbas ni acciones violentas? ¿Quiénes dieron la orden para que actuaran pacíficamente, que ese día no hubiera violencia? Como no fue el Gobierno, uno tiene que suponer que fueron los directivos de la MUD.

► Condenable la agresión a VTV, donde habrían intervenido ex empleados de esa planta, sin que sus autores intelectuales de la oposición expresaran desacuerdo. Y debemos felicitar a sus trabajadores, que rechazaron audazmente el ataque.

► ¿Alguno de ustedes cree que esos ex presidentes que vinieron a declarar contra el Gobierno y contra la ANC lo hicieron por sus convicciones democráticas? Son unos ingenuos quienes así lo crean, pues el mexicano Vicente Fox les cobro 250 mil dólares y es de suponer que a Pastrana, etc., debieron pagarles lo mismo.

► Entre tantas propuestas que he escuchado que llevarán a la ANC, no he escuchado alguna que incluya severas sanciones a quienes humillen a nuestra bandera, poniéndola al revés, por ejemplo.

► En España no han terminado de procesar la macra investigación sobre los corruptos del Partido Popular, cuando les estalló una menor que ya tiene presos al presidente de la federación de fútbol y otros directivos.

►Y hablando de investigaciones, ¿qué ha pasado con la averiguación de los sucesos en la Asamblea Nacional? ¿O es que nadie investiga?

►En opinión del canciller Samuel Moncada, oído en los pasillos diplomáticos, Leopoldo López es el candidato que EEUU tratará de imponerles a los venezolanos de la oposición. No saben la resistencia que encontrarán.

►Ya deben saberlo, pero les recuerdo que en Australia viven 5.200 venezolanos, pero seguramente ignoran que en la consulta plebiscitaria votaron 11 mil. ¿Cómo les parece? Fue apenas una muestra del fraude.

Chavistamente: ¡otra vez el chavismo!
Por Carola Chávez.

Ellos tenían todo preparado, como preparan las cosas ellos: mucho marketing, mucho cartelito diseñadito con sus frases cursis y melodramáticas, con ese eterno llamado “de ahora si es verdad”, con sus cadenas de whatsapp, con sus 'señoras manetas' con gorritas tricolor y koalas, siempre voluntarias para alimentar guarimberos, para cerrar calles sin gente, para servir como falsos miembros de mesa electoral…

Tenían todo preparado, como ellos preparan las cosas, porque ese domingo era el domingo definitivo, decían. Decían también,  pero a lo interno, que de ese domingo solo necesitaban una foto.  Una imagen impactante con miles de venezolanos en colas eternas, todos apuñuñados (...) bajo el inclemente clima, desafiando a esta cruel dictadura, tan cruel que les permitía hacer un plebiscito que no aparece en ninguna parte de la Constitución.

La imagen lo era todo, una imagen que recorriera el mundo, que conmoviera a la 'comunidad internacional', el sueño húmedo de los apátridas. Una imagen, una solita, que vendiera la mentira de un pueblo entero movilizado contra el gobierno de Nicolás Maduro.

Llegó el día: Más de 500 corresponsales extranjeros se acreditaron para la puesta en escena. Las mesas montadas, las señoras manetas, con sus gorritas, con sus koalas, con sus cadenitas con crucifijo de oro, ya ocupaban sus puestos en las mesas. Cada punto de votación con varias filas de sillas plásticas para hacer que las multitudinarias colas [fueran] más llevaderas. En el punto que instalaron en la Universidad Central, el punto G del evento, para poder ordenar al gentío que esperaban, hicieron un pasillo serpenteante con barandas de metal quita y pon, de esas que se usan en la organización de eventos de masas ¡Luces, cámaras, acción! Salieron temprano de sus casas y apartamentos a sus puntos cercanos.

Salieron con espíritu libertario a “defender la Constitución” que con su voto estaban violentando. Salieron, llegaron, y votaron rapidito porque “chama vayan, aprovechen que no hay cola”, decían por whatsapp a sus amiguis que aún no habían salido. En un pase de Globovisión, estos ojitos almendrados vieron cómo, tres mujeres nada atléticas, sorteaban la serpenteante baranda de la UCV cual pésimas corredoras de los 200 metros con vallas. La desolada serpiente que debía canalizar un río de gente, ante la sequía de votantes, se convirtió en un incómodo obstáculo.

Para ese mismo día había un simulacro electoral convocado por el Consejo Nacional Electoral. Un simulacro sin mayor trascendencia. Una necedad del CNE porque la oposición está negada a participar en la Constituyente, así que era un simulacro para chavistas y todos sabemos que el chavismo ya no existe.

Pues, ese chavismo inexistente salió de hasta debajo de las piedras. Yo llegué a mi centro electoral, en el corazón de un municipio gobernado por Primero Justicia, y me encontré con la sorpresa de un Punto Rojo que era una fiesta, no dejaban de llegar chavistas de todos los rincones del municipio. Una vaina loca porque, debo confesar, de alguna manera, entre tantos trancazos, especulación, acaparamiento; entre tantas amenazas, yo llegué a pensar que muchos compañeros podrían haberse bajado del barco, ¡y vaya cómo me equivoqué!

Todos los centros de votación habilitados por el CNE se desbordaron de gente, que no dejaba de llegar. Los centros del CNE tenían la foto que el antichavismo necesitaba y que no lograba. Los antichavistas, dominicales, sin un ápice de conciencia política, iban, los que iban, votaban, y se largaban a la playa, a la casa, a la pastelería a desayunar… Ninguno pensó en quedarse, aun viendo los puntos vacíos, tan siquiera para hacer bulto, para esa foto que no salió.

Ellos, los que hablan de lucha, de calle sin retorno, ni quiera sacrificaron su domingo para montar la escena que necesitaban.

Mientras tanto, el chavismo se sorprendía a si mismo regándose por las calles, manteniéndose en colas kilométricas durante horas, hasta más allá de la media noche, para simular un voto que haremos efectivo en dos semanas. Fuimos tantos y tan contundentes, que la agencia de noticias EFE, a falta de foto opositora, lanzó al mundo las imágenes de nosotros en nuestras colas, diciendo que eran colas de opositores. Era tan burda la mentira que luego fue discretamente desmentida, para que no se notara mucho.

Salimos en un acto de conciencia colectiva que sorprendió hasta a nuestra dirigencia, a algunos hasta las lágrimas emocionadas. Salimos y nos encontramos intactos, enormes, invencibles, como CHávez. Otra vez el pueblo chavista crecido, firme, como cada vez que nos amenazan. Y es que la oposición no aprende y se empeña en echarle leña a este fuego ardiente.

La oposición nos veía sin querer vernos, veía sin querer ver, las sillas vacías en sus puntos cerrados a las 4 de la tarde, porque estaban vacíos desde las 3.

Sabían, sin querer saber, lo que ese domingo había pasado y esperaban alguna pista del PSUV, alguna victoriosa cifra de participación, para ellos entonces anunciar la suya superándonos. Pasada la media noche, sin cifra chavista que les diera una pauta, cuando menos ruido hiciera, anunciaron siete mágicos millones de votantes. Un acto de prestidigitación electoral que el ex rector Vicente Díaz, en un alarde de pueril torpeza que pretendió ser una alabanza, desnudó el engaño: “7,2 millones en 14 mil mesas, lo máximo obtenido previamente fue 7,5 MM con 45 mil mesas. Impresionante!” -dijo; “impresionante” cuando la palabra adecuada era “imposible”.

Era tan imposible, que semejante victoria no fue celebrada por nadie. No [hubo] fuegos artificiales como en diciembre de 2015, ni cornetazos, ni cacerolas. No hubo ni sonido de grillitos. El antichavismo había visto a Rondón (*) ese día y se sabía perdido. Y eso que lo que vieron fue solo la puntica.

Entonces el desespero, los trancazos furibundos en sus urbanizaciones, más violencia y más muertes espantosas, más amenazas.

Entonces Trump y la injerencia que los apátridas aplauden. “Ojalá bloqueen a Venezuela para que se jodan los chavistas” -dicen unos bolsas en El Cafetal que lloran y maldicen cuando no consiguen galletas Oreo.

Amenazas y promesas de perdonarnos la vida si retiramos la Constituyente, en un tira y encoge de quienes, 18 años después, aún no entendieron nada y siguen echándole leña a este fuego ardiente del chavismo, a esta llamarada de Chávez, a este “ardimiento” que nunca se apaga.

La mejor virtud de la oposición es que, por no querer darnos descanso, nos acostumbraron a no cansarnos.

CAROLA CHÁVEZ
Sunday, July 23, 2017 10:15 AM

(x) El origen de la frase "Rondón no ha peleado todavía" se remonta a los tiempos del Libertador Simón Bolívar. Era julio de 1819 y Bolívar comandaba a los patriotas por los llanos colombianos, cuando se toparon en el Pantano de Vargas con las tropas realistas. La respuesta del negro fue contundente: "¡Aún no hemos perdido, porque Rondón no ha peleado todavía!".
 Rondón junto a 14 lanceros (dice la leyenda) definió la batalla en favor de las fuerzas patriotas, y desde entonces el "Rondón no ha peleado todavía" tomó el imaginario colectivo, especialmente en las zonas llaneras, cuando alguna situación parece muy difícil de superar.



Eleazar Díaz Rangel | Del plebiscito al simulacro
En sus manifestaciones pacíficas han demostrado su capacidad de convocar a sus partidarios. Como es sabido, los resultados de esa consulta, plebiscito o como se llame, no son obligantes, sencillamente serán las opiniones de la oposición

 16 Julio, 2017 11:15
Eleazar Díaz Rangel.-Para hoy está convocada la oposición al plebiscito contra el proyecto constituyente. No sé cómo se les ocurrió llamarlo plebiscito, pues el único habido en Venezuela en 1957 para confirmar a Pérez Jiménez en el poder se confirmó, pero a la fuerza, pues la gente no acudió, y necesitó el apoyo explícito de las Fuerzas Armadas Nacionales. Pero el plebiscito fue cuchillo para su garganta, pues fue el punto de partida del proceso que terminó dos meses después. Para el convocante fue una derrota por partida doble. Y si miramos al exterior encontramos el que convocó Pinochet, que también perdió. De manera que los antecedentes son negativos.
Al fin y al cabo, esa fue decisión de ellos. Ahora no quieren que se llame plebiscito. Se supone que se desarrollará normalmente, y que centenares de miles asistirán. En sus manifestaciones pacíficas han demostrado su capacidad de convocar a sus partidarios. Como es sabido, los resultados de esa consulta, plebiscito o como se llame, no son obligantes, sencillamente serán las opiniones de la oposición.
Precisamente, esa es su debilidad. Ni son vinculantes. Ni tienen control de calidad, es el mismo pulpero cobrando y dándose el vuelto. Así, quién no. Me explico. Por declaraciones de uno de sus dirigentes en El Universal, tendrán 1.933 puestos con 12 mesas en cada uno, y esperan que asistan 14 millones de personas (catorce millones he escrito), una pelusa. Pero vamos a suponer que votaran uno o dos millones; ¿cuántos creen ustedes que revelarán en sus cifras oficiales? Las que ellos decidan, seguramente cercanas a sus estimaciones, sin que ninguna autoridad del mundo pueda darles el visto bueno.
Lo que sí está programado para hoy, como lo está haciendo cada vez que hay elecciones nacionales, es el simulacro del CNE, en dos mil sitios, bajo la vigilancia de la Fanb. Como las del domingo 30 son unas elecciones distintas a todas las anteriores, Tibisay Lucena, la presidenta del Poder Electoral, ha insistido mucho en la necesidad de concurrir a ese evento, pues será la mejor manera de saber cómo se votará para la Asamblea Nacional Constituyente el próximo 30. Les sugiero hacerle caso y acudir hoy a esa prueba.
Pero esta nota no puedo cerrarla sin advertir de las amenazas que en la oposición, no sé si serán sus sectores más radicales, se están haciendo sobre lo que puede ocurrir después de este domingo, pues están hablando por radio y TV del ¡no retorno! Entiendo que a partir de ese día todo cuanto hemos visto en estas semanas quedará pálido frente a lo que traman los oposicionistas.
Como es viejo el dicho de que guerra avisada no mata soldado, que ya se lo escuchaba a mi mamá en Sabaneta, y que el Gobierno estará enterado de algunos de esos planes, que sus servicios de inteligencia (pese a las sorpresas a que nos tienen acostumbrados) habrán podido obtener la información suficiente para contrarrestar la ofensiva que anuncian. De suerte que podrán enfrentarla exitosamente.
Desde hace algún tiempo todas las declaraciones de la jerarquía de la iglesia han sido coincidentes con las posiciones de la MUD. Por eso no sorprendió que hace poco, siguiendo los pasos de la oposición, pidiera la suspensión de las elecciones de la ANC. La única excepción fueron las declaraciones al terminar la reunión con Elías Jaua, donde asomaba tímidamente una apertura. Esta política de la CEV está en total contradicción con las opiniones del Papa y con la mayoría de los creyentes venezolanos. Mientras el Papa, precisamente un día antes pedía una “solución democrática y pacífica para Venezuela” e hizo un llamamiento para que cese la violencia, aquí los jerarcas de la Iglesia lo que hacen es estimularla.
La oligarquía internacional, porque no es solo la de Brasil, no puede calarse a Lula otra vez como Presidente, y busca por todos los medios cómo impedir su candidatura, que en las encuestas les lleva hasta el 30% de ventaja. Los medios y los jueces son los instrumentos de esa campaña salvaje contra quien ha sido el mejor presidente en la historia de Brasil.
Oportuna y necesaria la decisión del Consejo de Seguridad de la ONU de enviar una nueva comisión a Colombia para que vigile esta nueva fase del proceso de paz. Son fuertes las tendencias y poderosos los intereses de quienes hacen resistencia al cumplimiento de los acuerdos de paz por parte del Gobierno. Si en la guerra hubo halcones y palomas, ahora reaparecen en la paz.
Tiene razón el embajador de Ecuador cuando hace poco afirmó que Eloy Alfaro es un desconocido en Venezuela. La verdad, su trayectoria comenzó a difundirse con Chávez y Correa, quienes destacaron su trayectoria, su empeño en reconstruir la Gran Colombia. La estatua en San Bernardino es un primer gesto de ese reconocimiento.
Increíble lo que sigue ocurriendo con los billetes de cien, resistidos a desaparecer, y de los nuevos solo sabemos que desde hace tiempo están llegando. ¿Donde está la responsabilidad? ¿En el BCV y ministros de Finanzas, o en los bancos? No tienen idea de los efectos negativos en millones de venezolanos.
Pareciera que los magistrados del TSJ le tuvieron miedo al cuero.
El presidente mexicano Pérez Nieto sigue sin atender la petición de investigadores extranjeros para que se les autorice a interrogar a varios oficiales del Ejército que aparecen comprometidos en la desaparición de los 43 normalistas de Ayotzinapa hace ya 33 meses. ¿Ustedes creen que eso podía pasar en Venezuela?
Tragedia la de Yemen, asediado por los ataques de Arabia Saudita, y una epidemias de cólera que afecta a 200 mil personas; entre ellas, ¡una quinta parte son niños!
Después de dos años en manos de extremistas, con el peor balance negativo que puedan imaginarse, el Ejército iraquí logró reconquistar Mosul, importante ciudad.
Se ha hecho evidente que el proceso de libertad de Leopoldo López no tuvo una negociación previa, común en estos casos. Fue una decisión unilateral, como la que liberó a Wilmer Azuaje. Si así llueve que no escampe, dirían opositores, aunque no hacen nada por recoger esa agua.
Tardía la explicación que les debo (especialmente a Earle Herrera), pero la semana pasada tuve problemas de tiempo; por exámenes médicos no pude terminar la columna y me limité a enviar esas dos notas que aparecieron.
@ediazrangel 

Earle Herrera | Gracias al plebiscito
http://www.ultimasnoticias.com.ve/wp-content/uploads/2016/12/Earle-HerreraWEB-990x460.jpg
 21 Julio, 2017 6:05 am  Earle Herrera  2273 Visitas
El chavismo funciona mejor bajo presión, y lo estimula más la competencia que el arte solitario o el boxeo de sombra. Las fintas frente al espejo no lo seducen. Un rutinario simulacro electoral se convirtió en un extraordinario fenómeno político porque la derecha le antepuso un plebiscito en términos de ultimátum, de todo o nada, de juicio final y tarde de Rosalinda. “Lo malo no es el lanzazo sino el que no lo retruca”, canta un Florentino rojito.
La avalancha participativa del chavismo el domingo 16 de julio también la dispararon la grosera campaña mediática nacional e internacional; la herejía eclesiástica de poner a guarimbear a la Divina Pastora, la Virgen del Valle y a La Chinita; la ventajista “honorabilidad” de los rectores universitarios de la derecha, más la reacción anticonstituyente de la OEA, la Unión Europea, el imperio y sus cachorros. Alguien ironizó que el chavismo come casquillo. Será.
Antes de que se elija la Asamblea Nacional Constituyente el próximo 30 de julio, la derecha saboreó por adelantado su derrota frente a un simple simulacro. Su plebiscito le resultó amargo, no solo porque “no logramos los objetivos”, sino por sacar a los chavistas a votar hasta debajo de las piedras. La propaganda que le han hecho a la ANC, desde Donald Trump hasta Urosa Savino, es insuperable. “Gracias medios de comunicación”, dijeron en 2002 los antichavistas, y la historia vuelve a repetirse, pero al revés.
La Iglesia olvidó hasta las formas y prestó templos y casas parroquiales a la derecha, en un hecho inédito e insólito, grotesco. No le funcionó. Fue la gran derrotada del domingo, milagro inverso que le debe a la CEV. Los alienados que creyeron el cuento de un “dictador” solitario, se sorprendieron al ver al pueblo chavista en las calles. “¿Ese es el tal Rondón?”, se preguntaban con pánico. Entendieron que no se trata solo de “tumbar” a Maduro, sino de derrotar a ese pueblo que salió de todos los rincones de la patria.
Si el proceso constituyente es hoy un fenómeno arrollador y victorioso, ello se ha de agradecer al fallido plebiscito de la derecha. ¡Ah, y a Donald Trump!
Profesor UCV

La legalización de la marihuana es inevitable... en Estados Unidos

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Remember, this is a limited-seating event, so please don’t let your valuable reservation go to waste.
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And that’s it!
On behalf of myself and Sean Brodrick, I look forward to seeing you for Part 1 of “Marijuana Investing for Beginners” on Tuesday, July 25 at 2:00 PM Eastern Time.
Best regards,
Bill Hall
Weiss Research Senior Analyst
Editor, Safe Money Report
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Lucky Investors and Venezuelan Bonds

Also the London Whale, a Wells Fargo leak, unicorns, stock buybacks and white rhinos.


Investing advice.
This is the purest investing philosophy, from an Och-Ziff Capital Management Group investor about Och-Ziff's newish and well-paid co-chief investment officer, Jimmy Levin:
“Was it luck? I don’t know, maybe, I’m not sure it really matters,” said Mike Rosen, chief investment officer at Angeles Investment Advisors, who has put money into Och-Ziff’s credit-opportunities fund. “I do want to invest in lucky people -- that’s better than investing with unlucky people.”
The $280 million pay package is, of course, a vote of confidence. “You pay people for what they’ve done, but you also pay people for what you think they’re going to do,” Rosen said.
Let's say you ran a fund-of-funds and built a perfectly rigorous set of tools to evaluate whether a manager's success is due to skill or luck. Let's say you determined with total certainty that Fund X's excellent returns are 100 percent due to luck. Would you invest? Conventional wisdom would say that you should only invest in a fund -- and, certainly, only pay high fees to that fund -- if its success is due to skill. Skill, the theory goes, is enduring and repeatable and worth paying for; luck is random and can change in an instant. But would you be a little tempted to be like "well, better to be lucky than good, here's all my money"? There is a famous reductio ad absurdum in finance about how you shouldn't trust the winner of a coin-flipping contest to manage your money. But surely someone would! "I do want to invest in lucky people," they'd say, "and look at how confidently she flips that coin!"
Also Levin met Och-Ziff founder Dan Och "when Levin was a counselor and water-skiing coach at a camp in Wisconsin where Och’s children spent part of their summer," which is an investing philosophy in itself. Do you think he planned that? Do you think that the investing clubs at Harvard and Wharton track where hedge fund managers send their kids to camp, and then get their members counselor jobs at those camps? If you want a hedge-fund job, is it better to spend a summer interning at Goldman Sachs, or teaching water-skiing to Dan Och's kids (or tennis to Bill Ackman)? Is meeting a famous hedge fund manager while teaching water-skiing at a camp in Wisconsin the sort of good luck that predicts more good luck in the future?
Elsewhere, here are "A Dozen Lessons on Investing from Ed Thorp," the legendary inventor of blackjack card-counting and the Black-Scholes theorem. Here he is on the Graham-Dodd/Warren Buffett approach to investing:
The way I sized up the Ben Graham approach was that it would be a total lifetime of effort. It was all I would be doing. Warren demonstrated that. He’s the champion of champions. But if I could go back and trade places with Warren, would I do it? No. I didn’t find visiting companies something I wanted to do. I never even thought about finance until I was 32.
The best advice in life is the kind that goes like "if you do this, you can be rich, famous, successful and also lazy." The "work all the time until you die and you'll be a billionaire" sort of advice is more of a mixed bag.

A Venezuela theory.
Most countries that default on their debt at least have the advantage that it's hard to foreclose on them. Usually when a country runs out of money and refuses to pay its creditors, the main penalty is that creditors don't lend it any more money. This is bad enough; after all, the country has run out of money and needs more. But usually the creditors can't seize the country's stuff, except in limited symbolic ways, like when Argentina absent-mindedly allowed a hedge fund to seize a navy ship.
Venezuela, though, is different: It is a country with a hard-to-sustain debt load, but it has an oil company attached, one that sells a lot of oil in the U.S. Venezuela's state-owned oil company is called Petróleos de Venezuela SA, and it has a lot of debt outstanding, and people tend to think that PDVSA's debt is Venezuela's problem and Venezuela's debt is PDVSA's problem. So if either Venezuela or PDVSA restructures its debt, then it will need to deal with the risk that holdout creditors who refuse the restructuring might try to go after the streams of dollar payments that PDVSA/Venezuela get from selling oil into the U.S.
Here is a proposal from sovereign-debt restructuring experts Lee Buchheit and Mitu Gulati on "How to Restructure Venezuelan Debt." The modern way to restructure sovereign debt is to make sure that your bonds contain collective action clauses, in which holders of a supermajority of the bonds can vote to extend maturity or reduce interest or principal. The government negotiates with its main bondholders, and convinces them that restructuring the debt is the only way for them to get paid anything, and when they agree that binds everyone: Holdouts can't keep their bonds and demand more. Most of Venezuela's sovereign bonds do contain collective action clauses allowing a restructuring with a vote of 75 or 85 percent of the holders, though some do not, and even getting 75 or 85 percent of each series of bonds to agree to a restructuring might be challenging. (More modern collective action clauses aggregate voting across series, to prevent a hedge fund from blocking a restructuring by building up a 26 percent position in a single bond.) Buchheit and Gulati have some ideas for how Venezuela can improve its chances here, including their delightfully named "cryonic solution" that we have previously discussed.
But the PDVSA bonds are harder, because they don't contain collective action clauses: PDVSA is a company, and its bonds look kind of like normal New York-law corporate bonds, and corporate bonds don't usually contain collective action clauses. (Because, for corporations, the rough equivalent of a collective action clause -- a restructuring binding on all creditors -- is bankruptcy, which is not so appealing for PDVSA/Venezuela.)
But there's a trick that might work. One clause in the PDVSA indenture (Section 10.02) allows PDVSA to "delegate any of its obligations hereunder" if it gets the approval of a majority of bondholders. Buchheit and Gulati propose that PDVSA could do an exit consent in which it offers consenting bondholders new exchange bonds (with longer maturities, lower rates, and perhaps lower principal) in exchange for (1) handing in their old bonds and (2) on the way out, voting to amend the old bonds to delegate PDVSA's payment obligations to a new company. Call it "PDVSB." (Oh, fine, they call it "Newco.") This Newco would not have to be a particularly good company; in particular, Venezuela's oil revenue would not have to run through it. So you get your choice: Exchange into the new bonds, which have longer maturity and lower interest and maybe lower principal, but which are backed by Venezuela's oil revenues; or keep your old bonds, which have the same terms as before, but which are now backed by whatever Venezuela decides to put into Newco. And if Newco defaults, that's not PDVSA's, or Venezuela's, problem.
This seems like cheating, but something like it was explicitly blessed by a U.S. appeals court in the recent Marblegate decision, which allowed a company to do a restructuring that left holdout bondholders with bonds in a more-or-less empty shell. (Buchheit and Gulati don't want to make Newco a purely empty shell, because that "would be seen for what it is -- blatantly coercive and punitive -- and will inevitably end up in court," and propose instead "to fund Newco with a percentage of its net revenues from the sale of oil during periods when the average price of Venezuelan oil exceeds a specified threshold," giving the Newco bonds some chance of being paid off if the price of oil recovers.)
Will it work? I don't know. The world of sovereign bond restructuring is mostly not driven by general principles: It's not like there is agreement on the correct way to go about a negotiated restructuring, and a consensus that everyone will abide by the results. Instead it is a hodgepodge of idiosyncratic bond provisions, and of individual judges confronted with those provisions and tasked with interpreting them. Gulati told me by e-mail that he and Buchheit found their solution "because I was teaching a class on How to Restructure Venezuelan Debt – and Lee had come down to talk to my students – and then we had drinks, and did what we do over drinks (sadly, reading indentures)." That sounds idyllic, actually, and it's really the only way to do it.
Elsewhere: "‘They All Deserve to Die’: Caracas Militants Vow to Take Up Arms."

Oh London Whale.
Bruno Iksil, the "London Whale" trader who left JPMorgan Chase & Co.'s chief investment office after losing several billion dollars on credit-index derivatives trades, has an incredible personal website with several rambling PDF documents explaining his version of what happened in his debacle, and who is to blame, and how he has been portrayed unfairly. "Who could gobble such a gross bluff?," Iksil asks.
Bruno Iksil was also the star witness against Javier Martin-Artajo, his boss, and Julien Grout, his subordinate, in a U.S. criminal case charging them with covering up the London Whale losses by mis-marking the positions on JPMorgan's books. This was always a bit of a tough case: Iksil was the Whale, so if you are going to punish someone for the Whalery, he seems like a more sensible target than the guy he worked for and the guy who worked for him. (Also Martin-Artajo and Grout do not live in the U.S., and made the sensible decision not to come to the U.S. just to be put in jail.) But it recently became untenable, and on Friday prosecutors dropped the case:
Mr. Iksil’s potential testimony was put in doubt by a deposition he gave in a civil case brought by the Securities and Exchange Commission over the trading loss, a lawyer for Mr. Grout said. In the deposition, Mr. Iksil disclosed that he had written a 400-page memoir that would cast doubt on the core of the federal government’s case.
Yes well. Iksil's discussion of the mis-marking, in a lengthy PDF on his website, is part impenetrable and part complainy and part exculpatory, and doesn't seem like it would be all that helpful to prosecutors. Who knows what the memoir will be like? (I mean, it's a good guess that it'll be fun.) There is perhaps a lesson here for prosecutors, which is, don't cut a deal to let the main player in an alleged conspiracy cooperate against the tangential figures. That might not work out, and also, there's no reason it should work out.

Oh Wells Fargo.
Here is a goofy story about a former Wells Fargo & Co. employee, Gary Sinderbrand, who is suing his brother for defamation, as one does. The brother also works at Wells Fargo, and Sinderbrand subpoenaed some Wells Fargo documents as part of the case, and Wells Fargo apparently misread the subpoena and thought it was supposed to send him all of its documents? So now Sinderbrand is in possession of "copious spreadsheets with customers’ names and Social Security numbers, paired with financial details like the size of their investment portfolios and the fees the bank charged them," as well as "extensive information on Wells Fargo’s financial advisers employed by the bank, their performance, their compensation and their client lists."
Oops! This is not supposed to happen, and is very embarrassing for Wells Fargo, and for reasons that I cannot quite make out, Sinderbrand did an extended end-zone dance to celebrate receiving the data: After "noting that a less scrupulous recipient of such data could have easily posted it online," he instead showed it to the New York Times, which published some mild blind items. ("One file, for example, contained details on the holdings of a well-known hedge fund billionaire who had at least $23 million invested through Wells Fargo Advisors.") Wells Fargo has asked him to return the files, but he ... hasn't? He's just making ominous noises about what a less scrupulous person might do with them? Nobody comes off well here. I guess the point is that a bank's information security procedures are only as strong as their weakest link, and that sometimes that weakest link is the outside discovery vendor for an outside law firm responding to a defamation lawsuit in which the bank is not a party. Also it is probably best not to sue your brother if you can help it.

Blockchain blockchain blockchain.
In Friday's Money Stuff there was some half-joking speculation about what U.S. law enforcement authorities would do with all the bitcoins they keep seizing from criminals, and about a thousand of you e-mailed to point out that the answer is already settled: They auction them off. One reader also pointed out that there's another settled approach, which is that the law-enforcement agents steal the bitcoins from their own agencies. That does seem a bit more in keeping with the spirit of bitcoin.
Elsewhere, here is Paul Murphy on Monkey Capital, a "decentralised hedge fund" that is doing an initial coin offering with both a white paper and a yellow paper. I do not know why it requires two papers, or what the colors signify, but it seems like a good time. And here is Elaine Ou on "Ethereum's Eternal September."

People are worried that people aren't worried enough.
The CBOE Volatility Index has now closed under 10 for seven straight trading days, the longest streak ever. (The previous record was four days in 1993.) So markets are exceptionally quiet. Obviously people worry:
Still previous valleys have been followed by surges in volatility, and some investors are holding elevated cash levels because they remain wary that a broad selloff could lie ahead.
People are worried about unicorns and also stock buybacks.
Here is Rana Foroohar with the twofer: The unicorn worry is that there are fewer initial public offerings, and that now "the goal of an IPO is all too often for investors to 'exit' with as high a valuation as possible" instead of to raise operating capital. The buyback worry is that they encourage short-termism, and so Foroohar calls for "making share buybacks illegal."
One interesting question here is: Would banning share buybacks by public companies make private companies more or less likely to go public? On the one hand, imposing more rules on public companies should make being public less attractive: Why go public and be more restricted, when you can stay private and do whatever you want? On the other hand, it seems to me that the right way to think about a lot of these issues is as a power struggle between entrepreneurs and investors. Share buybacks are an essentially pro-shareholder tool, a way to discipline managers and prevent them from wasting shareholder money on wasteful ideas. If public companies aren't allowed to do buybacks, then their managers will have more power and their shareholders will have less. And if entrepreneur-managers are the ones making the decision to go public, they might actually like a rule against buybacks: They might find it less a restriction on their freedom, and more a protection against their shareholders.

People are worried about gray rhinos.
I don't expect this section to recur too often, but obviously a metaphorical financial animal with a central horn belongs in Money Stuff, so here we are:
The rhinos are a herd of Chinese tycoons who have used a combination of political connections and raw ambition to create sprawling global conglomerates. Companies like Anbang Insurance Group, Fosun International, HNA Group and Dalian Wanda Group have feasted on cheap debt provided by state banks, spending lavishly to build their empires.
Such players are now so big, so complex, so indebted and so enmeshed in the economy that the Chinese government is abruptly bringing them to heel. President Xi Jinping recently warned that financial stability is crucial to national security, while the official newspaper of the Communist Party pointed to the dangers of a “gray rhinoceros,” without naming specific companies.
Elsewhere in gray-rhino fears: "Banks That Funded HNA's $40 Billion Spending Spree Halt New Loans."

Things happen.
U.S. Foresaw Better Return in Seizing Fannie and Freddie Profits. Wall Street Outlasts Congress on Banker Pay, But Still Loses. Bank of America Chooses Dublin as Post-‘Brexit’ European Hub. Vanguard closes in on BlackRock’s number-one spot. Direct lending funds' fading all-weather appeal. Deutsche Bank and Barclays face hit from fixed-income falls. WebMD Agrees to Be Bought by Buyout Firm KKR for $2.8 Billion. The "Tesla of the Seas." More kids choose summer camps that focus on finance. Brosectomies. Here's A Baggage Claim Full Of Crabs.
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